お別れ会

後輩のお別れ会に行ってきた。
南アルプス山系で行方不明になって10年近く。 帰るべき時に連絡が無く、車だけが残されていて、山小屋への足取りも分からず、何も見つからぬまま、彼と、彼のご家族は今日という日を迎えた。
生死もわからぬまま行方不明になって7年経つと、法律上は除籍という手続きをとることができるが、この長い間、あの交通の便の悪い登山口まで通い、1年に数度も足を運んで登り続けていたご家族。
自分が子供を授かった今でさえ、親御さんの心中を察するに余りあるが、どれほどの苦悩があった事か。 今までたくさんの涙を見て、自分もたくさん泣いてきた。
葬式ではなく、お別れ会だ。 今日は泣くまい。
そう思ったが、どうしても泣けてしまう。 ダメだな。 今日はゆっくりと酒を呑んで、アルバムでも眺めよう。

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